jueves, 8 de mayo de 2014

Enriquecimiento ambiental felino




Aunque tu gato se pase un montón de horas remoloneando sobre el sofá, como ser vivo que es necesita una serie de minimos para estar física y mentalmente sano. Y no hablamos solo de las necesidades básicas como comida, agua, arena. Para que un gato este completamente bien, necesita que su ambiente le reporte los suficientes estímulos.





Mucha gente opina que un gato de interior, sin acceso al exterior, es un gato privado de libertad y de "vida". Es cierto que los gatos que tienen acceso al exterior no necesitan mas estimulacion por parte del dueño, el propio ambiente se lo proporciona: pajaritos, arboles, bichos, ruidos..etc. Sin embargo, si no tenemos la suerte de tener un ambiente exterior controlado (leer el post ¿Deben los gatos salir al exterior?) los peligros de un ambiente externo sin control pueden ser mayores que sus beneficios, ya que hablamos de animales domésticos, no salvajes. Hay que tener en cuenta que los animales no entienden el concepto "libertad" sino que tan solo entienden cuando sus necesidades de estimulacion están satisfechas y cuando no, y ese nivel depende de cada gato. Al igual que los humanos, hay gatos que se conforman con jugar media hora al dia pero otros necesitaran un ambiente estimulante y muchos ratos de juegos.

Los gatos que viven en el interior de las casas, con mucha frecuencia sufren de un defecto de estimulación, debido, principalmente, al desconocimiento de los dueños sobre las necesidades básicas de un animal carnívoro cazador y "solitario" como es el gato. Este defecto en sus necesidades provoca multitud de problemas, como obesidad, comportamientos extraños, ansiedad, personalidad destructiva, depresión, falta de apetito, aburrimiento, agresividad... y un multitud de etcéteras.

El primer paso para un enriquecimiento del ambiente, es que el gato tenga espacios en los que se sienta guarecido, algo así como un "nido" en el que observar sintiéndose protegido. Mucho mejor, por supuesto, si existen varios por la casa. Preferentemente estos lugares estarán a diferentes alturas, los gatos gustan de saltar y escalar, pero también de meterse en agujeros donde inexplicablemente caben.

Esto es especialmente importante en hogares con  mas de un gato, permitiendo a cada uno de ellos encontrar lugares con intimidad.

Las imágenes que van a continuación, dan ideas de lo que podemos hacer con tablones, casetas, palos de sisal u otros materiales de construcción, además de los clásicos "arboles-rascadores", un artilugio casi imprescindible en cualquier hogar con felinos:

Colocar estantes a varias alturas, para favorecer un ambiente tridimensional, es una idea barata y divertida, hay muchas combinaciones posibles en funcion de tu hogar. Podemos animar al gato a subir colocando los comederos o hierba gatera en la altura.
Los lugares escondidos, como cajas, muebles con agujeros (arriba)  o estas ingeniosas hamacas, son perfectos para buscar intimidad
Hay formas muy decorativas e ingeniosas de proporcionar ejercicio a los gatos: una camita encima de un armario o de una estanteria con estantes de acceso, aunque tambien podemos dejar volar la imaginación
Para acceder a las alturas tambien podemos colocar un tubo de sisal, en este caso para subir hay que trepar. De los estantes podemos colgar algun juguete resistente que al oscilar en el aire estimulará el juego
Los túneles también nos ayudan a crear zonas de escondite y juego

Por supuesto, el tema rascadores es absolutamente esencial. Los gatos marcan sus zonas preferidas de varias formas, una de ellas con los rascados y el olor de las glándulas de sus zarpas y mejillas. Estos "olores" y rascados forman parte de su estimulación sensorial, y es muy importante desarrollarlos. Para ellos debemos tener zonas de rascado, de diversos tipos (horizontal, vertical) por las zonas de paso, podemos comprarlas en tiendas especializadas o hacerlas nosotros mismos, con cuerda de sisal o cartón rugoso. Es preferible no usar tela de arpillera o tejidos similares, puesto que el gato podría confundirlos con tejidos de la tapiceria y comenzar a destrozar el mobiliario. Si desde el principio acostumbramos a nuestro gato a usarlos, la cantidad de "rascajos" en nuestros muebles disminuirá notablemente.

Sencillos rascadores y muy decorativos

Cualquier mueble, con un forro tipo fibra vegetal, puede convertirse en un rascador perfecto
Las alfombras rascador, de forma horizontal, son fáciles de mover para ir variando los sitios de rascado
Con planchas de cartón o cajas recortadas, podemos enroscar el carton y crear rascadores baratos y eficaces
Esto es sisal y una tabla: mas sencillo imposible, y muy versátil

Al igual que en una casa con hijos, las casas con gatos deberian tener juguetes. El gato es un animal cazador, NECESITA estimular ese instinto. No hace falta que sean sofisticados. Si te ha llegado una caja por un paquete de correos, déjala unos dias en vez de tirarla. Una caja puede ser una fuente de juegos inagotable, igual que una triste bola de papel de periodico. ¿No te gustan las moscas ni los mosquitos? Si en vez de usar insecticida (toxico), dejas a tu gato que acabe con ellos, tiene diversión para un rato. Eso si, procura que no se coma la mosca, ¡a saber donde ha estado!.

Pero claro, tambien hay juguetes con mas glamour. Si tienes un buen repertorio de juguetes, ves rotando los que dejas libres por la casa. Como decíamos en el post El juego:divertido y necesario, los gatos adultos suelen necesitar una media hora al dia de juegos con su dueño, repartidos en ratitos cortos.  Recordemos que a cada gato le gustan distintos tipos de juguetes, y debemos dedicar un poco de tiempo a indagar que tipo de juguete le gusta más. Hay gatos que prefieren ser depredadores de juguetes tipo ratón y otros prefieren cosas que vuelan, como aves e insectos.

Para averiguar que le gusta mas, hazte con "juguetes tipo ave" (plumeros, plumas, cañas de pescar con objetos colgantes), "juguetes tipo roedor" (bolas, pelotas, ratones de juguete, objetos de cuerda que corran, objetos de piel, cosas peludas) y juguetes tipo "insecto" ( puntero láser, cuerdas en el suelo, snacks lanzados por el suelo). Enseñalos de modo ordenado y observa a qué le hace más caso. Algunos gatos prefieren jugar en condiciones favorables, asi que puedes usarlos en penumbra. Los gatos suelen tener más ganas de jugar si no acaban de alimentarse y en las primeras horas del dia o en las ultimas.

Recuerda nunca jugar con las manos o pies con tu gato, e ignorar y parar inmediatamente el juego si el animal se pone agresivo o muerde.


La rutina típica de un gato en libertad consiste en dormir, salir de caza, comer y volver a dormir (con periodos de acicalamiento). Por tanto, para conseguir su alimento el gato debe invertir tiempo y esfuerzo, de hecho, muchas veces ni siquiera consigue alimento despues de un esfuerzo (lo cual ocurriría mientras jugamos con él). Pero cuando damos de comer a nuestro gato, podemos hacer que este momento sea una forma más de estimulación, y no solo "zampar sin parar", que no es, ni mucho menos, algo normal para ningun ser vivo.
Un "tentetieso" que suelta golosinas o pienso

Para ello, podemos comprar uno de los múltiples comederos interactivos que hay en el mercado, un comedero antivoracidad, una bola para rellenar con pienso y que lo vaya sacando conforme la gira, o hacer un invento casero con unos cuantos cartones de papel higiénico y una caja. Asi mismo, el tipo de comida también puede ser una fuente de estimulación. La comida húmeda, que ofrece un sabor más apetitoso y saludable, debe darse de forma diaria a nuestrso gatos, y si nos atrevemos, un "hueso carnoso" siempre sin cocinar (son huesos con trozos de carne, como alitas de pollo, zancos...) para que el hueso no se astille, puede ser una fuente de diversión al intentar desgarrarlo y comerlo. Los cuellos de pollo o pavo, con alto contenido en colágeno flexible, tambien son adecuados para promover el comportamiento depredador. Intenta siempre que sea carne de una fuente fiable y congélala tres dias, no la cocines y dásela en un lugar de fácil limpieza.

Por ultimo, las interacciones sociales, aunque no tan importantes como para otras especies sociales como perros, ayudan a muchos gatos. No se debe forzar a un gato miedoso o arisco a ser acariciado o manipulado, sino ir ganando su confianza y realizar esas acciones cuando el las pida o tolere. Para los gatos amigables y socializados, es indispensable que pasemos tiempo con el, acariciándole y manteniendo contacto físico. Si el gato los tolera, un compañero felino puede hacer que tenga una gran dosis de estimulación, mucho más si el gato va a pasar tiempo solo. El dar un compañero a nuestro gato supondrá escoger un gato compatible (con una energía similar, para un gato tranquilo no es buena idea traer un gato hiperactivo) y hacer un periodo de adaptación para evitar problemas (Introducir otro gato mas en casa...)


En resumen, si proveemos a nuestro amigo felino de una multitud de experiencias, su instinto depredador, merodeador, jugueton y de acecho se verán satisfechos y no solo estará contento, sino que repercutirá en una mejor salud. Merece la pena un pequeño esfuerzo para lograr un hogar "amigable para los gatos".

Una web con mucha inspiración para una casa a prueba de gatos, aquí

13 comentarios:

  1. Cuando tenga una casa para mí que sea más o menos apañada... pienso hacer esas cosas del techo... jaja me encantan...
    La verdad es que el Umpa tiene escondites por toda la casa... Algunos se me iban ocurriendo a mí, otros los ha elegido él y yo se los he ido adaptando...

    Grandes aciertos:
    - El rascador. Solucionó todos los problemas de rascado. Yo recomiendo que sea grandecito... No un palito pequeño... Los hay baratos sobre todo por internet. Y creo que es el dinero que mejor he invertido.
    - Una casita modo tienda de campaña (es de ikea, con forma de gato... creo que ya no la venden) Le encanta... Se mete, juega con las paredes... se vuelve completamente loco (la tiene destrozadita...)

    JUGUETES:
    - No le hace ni caso a los juguetes fabricados para gatos (excepto si acaso a los ratones pequeñitos)
    - Bolsas dobladas en forma de triángulo (a veces las fijo con celo para que no las abra todo el tiempo) Le encantan...
    - BRIDAS: El descubrimiento del año... después de poner una red para que no se cayese por el balcón.. quedaron bridas de sobra... Le chiflan...
    - Pelotas saltarinas (problema: los vecinos de abajo... si no... sólo la uso si sé que no están...)

    Y no sé qué más... como errores... yo cometí el error de dejar que jugara con mis manos cuando era pequeño. Una costumbre ahora mismo imposible de erradicar.

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    1. El rascador es casi obligado en una casa felina, y lo que dices, que tenga un buen tamaño. Como minimo, lo que ocupa el gato estirado.
      Veo que tienes a tu gato super entretenido!

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  2. Buen post, completo como siempre, prueba de que hacer que una casa sea excitante para nuestros pequeños gatos no es difícil.

    ¡Ronroneos y gracias por la variedad de propuestas!

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  3. Buenos días,

    Como mi piso es enano y era el rascador o la mesa del comedor decidí hacer bricolaje.
    Ahora tiene un poste de 2,30 anclado a una pared y con 3 estanterías forradas de moqueta formado una L (imprescindible grapadora eléctrica) aproveché la esquina del sofá y me "ahorro" la decoración de esa pared.
    Y para mi caprichosa no sirve ningún juguete por simple, complicado, casero o carísimo si no estoy yo, si le hago complañia se vuelve loca, si no estoy ni se los mira (excepto los ratones y las pelotas de pingpong).
    Muchas felicidades por el blog, me encantan todos los artículos.
    Un saludo,

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  4. Muchas gracias por este artículos tengo una gatita pero vive en una casa , cuando tenga otro gato ya se que hacer :)

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  5. Este articulo me pareció muy llamativo y al leerlo me intereso mucho ya que entiendo las necesidades de mi gato además los gatos son animales tan bellos que necesitan de nuestra comprensión y ternura .

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  6. Gracias....por compartir este blog soy madre primeriza de mi minino

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  7. No puedo poner nada en las paredes ni tampoco puedo comprarle juguetes, porque también tengo varios perros y se los sacan... alguna idea? :P

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  8. Gracias a todos por vuestros comentarios.
    Para el ultimo anonimo, te recomiendo los famosos arboles rascadores para gatos, son lugares en los que el gato puede trepar y jugar en las alturas (puedes colocarle alli juguetes colgantes, por ejemplo, a salvo de los perros). Los tuneles son otra forma de que el gato pueda esconderde y explorar.

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  9. Estupendo post!
    Aunque tal vez cambiaría lo de "animal carnívoro cazador y "solitario" como es el gato" en "cazador solitario". Los gatos cazan solos, pero no por ello son necesariamente solitarios.

    Y añadiría otro punto importante en la "gatificación" de la casa: una ventana o balcón protegido contra caídas, donde el gato puede cotillear, observar la vida exterior, tomar el sol, escuchar y sobre todo recibir información del exterior mediante el olfato, que es muy importante para los gatos.

    Y si, tenemos la casa ga-tuneada con varios rascadores, ventana modo "cine gatuno", balcón con cestos miradores y otra ventana protegidos con red, gateras en las puertas para poder moverse libremente, una fuente de agua en movimiento, tablero comedero y juguetes interactivos DIY, macetas de hierba... Es muy interesante e importante también lo que has remarcado referente a los juguetes, que tengo comprobado hace tiempo. Muchos simplemente no juegan porque se usan los juguetes equivocados (ratoneros vs. caza-pájaros). Saludos felinos.

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  10. me guarde tu pàgina porque tiene articulos muy interesantes y al tener mi primera gatita muchas cosas desconozco.
    Con respecto a los juguetes la mia disfruta mucho los caseros y los "ocasionales" (cajas de zapatos bolsas de compras y carteras de señoritas jajaja) un saludo desde Argentina

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Gracias por comentar!