domingo, 14 de agosto de 2016

Gatos senior: cuidar a un gato mayor



Así como sucede con nosotros, los gatos también envejecen, y se les va notando el peso de los años. Aproximadamente a partir de los 10 años (equivalentes a unos 56 años humanos), nuestro gato puede empezar a notar el peso de los años, aunque unos envejecen peor que otros. Con los cuidados adecuados y con un poco de suerte, nuestro gato puede vivir hasta cerca de los 20 años.


¿Qué cambios puedo esperar en mi gato conforme se hace mas mayor?

Poco a poco, los gatos conforme se hacen mayores pueden presentar algunos de los siguientes signos:

- Disminución de los sentidos: tu gato podría ver peor o escuchar peor. También su sentido del olfato podría verse afectado.
- Alteraciones en los ciclos del sueño: podría dormir más.
- Cansancio: podría cansarse mas fácilmente, debido también a una peor función pulmonar o a la perdida de musculo.
- Peor calidad de pelo, piel menos elástica, aparición de manchas en los ojos o en mucosas
- Problemas de digestión o de absorción de nutrientes, perdida de apetito
- Problemas circulatorios
- Cambios en el comportamiento: tu gato, debido a todo lo anterior podría sentirse peor y ser menos tolerante al stress, y enfadarse mas fácilmente o maullar sin causas aparentes.

Hay que tener en cuenta que los gatos son auténticos maestros en el arte de esconder sus debilidades, y es necesario no descuidar las visitas al veterinario conforme nuestro gato se hace "senior", para detectar los problemas rápidamente.

Como cuidar a tu gato mayor

  • Alimentación: al igual que para todo tipo de gatos, los gatos ancianos necesitan una buena dieta.Podria ocurrir que un gato anciano que se mueva menos, haya engordado, o por el contrario, el gato haya perdido el apetito y haya adelgazado. En ambos casos hay que ajustar las dosis de alimento. En todo caso, los gatos mayores precisan de un alimento de calidad, puesto que podrian tener una absorcion de nutrientes mas limitada. En concreto, se recomienda encarecidamente que los gatos mayores coman bastante comida humeda, que suele tener mejor calidad y aporta hidratacion, muy importante en gatos mayores. Para aumentar la hidratacion, tambien podriamos poner una fuente para gatos.

    Si tu gato empieza a comer menos, puedes tratar de calentar ligeramente la comida humeda antes de darsela, lo cual la vuelve mas aromatica y atrayente. Tambien puedes poner un poco de caldo de una lata de atun (al natural) para dar sabor al alimento. Algunos gatos, sobretodo si tienen problemas dentales, preferiran la comida blanda y no querran comer comida seca.

    Dado que los gatos mayores podrian tener una peor digestion, se beneficiarian de que las dosis fuesen mas pequeñas y mas a menudo. Asi mismo, algunos gatos necesitaran una dosis extra de fibra: puedes añadir a su alimentacion habitual un poco de calabaza cocida, patatas cocidas o avena cocida. 
  • Higiene general: los gatos mayores tienden a ser mas descuidados con su higiene personal, muchas veces porque ya no estan para contorsiones, o incluso la falta de dientes les impide "desenrredar" los nudos que se les forman en el pelaje. Por eso se hace necesario que nosotros aumentemos la frecuencia de cepillados y vigilemos que no se les formen nudos. Tambien hay que revisar que la zona de debajo de la cola se mantenga limpia, podemos utilizar toallitas húmedas, e incluso si vemos que se mancha muy a menudo, podemos cortarle el pelo de esta zona, para mantenerlo lo mas limpio posible. Quiza se haga necesario tambien bañarlo mas a menudo, o el uso de champus en seco. Hay que prestar atencion tambien a la higiene dental, y vigilar que a nuestro gato no se le forme demasiada placa que podria hacer que a nuestro gato se le cayeran los dientes o tuviese infecciones. Si el gato ha sido acostumbrado desde pequeño a los cepillados dentales, no descuidar este punto. Las uñas deberian revisarse tambien: es normal que se vuelvan mas quebradizas.
  •  Lugares de descanso: proporciona a tu gato variados lugares donde pueda descansar, que sean facilmente accesibles para el, ya no esta para trotes. Elige lugares calientes, donde no haya corrientes. En invierno podrias colocar dentro de sus camitas una bota de agua caliente, como las que usaban nuestras abuelas, o bien un calentador especifico para mascotas (sin cables!). Como los gatos ancianos a menudo pierden masa corporal y se vuelven "huesudos", agradecen que sus camitas sean especialmente mullidas. Recuerda aspirar y limpiar sus camas frecuentemente, para evitar la aparicion de parasitos. Por las noches, quiza tu gato agradezca que coloques una camita en tu habitacion, muchos gatos mayores pierden parte de sus sentidos y se sienten inseguros, y agradecen estar a tu lado en todo momento.
  • Juegos: es cierto que los gatos senior no estan ya para grandes maratones, pero no debemos dejar que sean totalmente inactivos, necesitan una dosis moderada de juego. No te pases haciendole correr como un loco o saltando. Puedes usar un plumero para hacerle moverse de cuando en cuando. Los rascadores altos dejan de ser una buena opcion, y puedes proveerle de rascadores horizontales o mas bajos, que facilitaran que los use.
  • Salud general: no deben descuidarse las visitas al veternario para chequeos rutinarios, asi como las vacunas y las desparasitaciones. No obstante, no es recomendable vacunar a gatos muy mayores, de mas de 10 años de edad. Hay que estar atentos tambien a cambios como incremento desmesurado de la sed (podria indicar problemas de riñon), incremento de vomitos, diarreas, estreñimiento, aumento de los maullidos... Es relativamente normal que nuestro gato se vuelva mas malhumorado o dormilón, pero conviene vigilar si estos sintomas van unidos a alguna enfermedad. A veces, los gatos mayores se vuelven, por el contrario, mas cariñosos o comunicativos con su dueño.
Necesidades especiales

Los gatos cuando llegan a una determinada edad, pueden tener "ciertos achaques" que podemos intentar hacer mas llevaderos.

A cierta edad, tu gato podria perder total o parcialmente el sentido del oido o de la vista. Esto se nota porque se alteran cuando apareces de repente cerca de ellos, no atienden a tus llamadas o a veces, se dan topetazos con cosas de la casa. Los gatos confian entonces en su otros sentidos, pero agradecen ciertas consideraciones: que no muevas los objetos de sitio (se los aprenden de memoria para no chocar), que no aparezcas de repente...
Los gatos con problemas musculares o esqueleticos, tambien agradeceran que no coloques sus enseres muy alto. Y que pongas varios cajones de arena por la casa para no andar tanto, si es posible, con la entrada no demasiado alta.

Ademas, los problemas anteriormente descritos hacen mas dificil que el gato salga al exterior. Normalmente a los gatos ancianos les apetece menos salir fuera, pero si tu gato tiene acceso al exterior, deberas controlarlo mas estrechamente o incluso no dejarlo solo nunca. Vigila que no este demasiado tiempo al sol directo (a los gatos mayores les encanta el sol, pero tambien son mas sensibles a los golpes de calor), especialmente si es de un color claro o blanco.

Si vamos a dar un compañero felino a un gato mayor, hay que tener en cuenta que se vuelven menos tolerantes. Es por ello que es recomendable darle un compañero con un nivel de energia no demasiado alto, a menos que nuestro gato tenga muy bien caracter y este acostumbrado desde siempre a convivir con otros gatos. Aun asi, es posible que necesite mas tiempo de adaptacion.

Enfermedades a las que podria ser mas proclive un gato mayor

Ciertos problemas son mas frecuentes en gatos que alcanzan una determinada edad, y podemos estar atentos por si nuestro gato muestra algún síntoma. Aqui podeis ver un resumen de las mas importantes:

- Problemas renales: son uno de los problemas que podria presentar tu gato, y podrias notarlo en que aumenta mucho sus ganas de beber. Actualmente se realizan test sanguineos y de orina para detectar problemas en los riñones, aunque son necesarias mas pruebas para confirmarlo. La mejor manera de evitarlos es dar una dieta humeda de buena calidad, que mantenga bien hidratado al gato.

- Diabetes: casi la mitad de los gatos que tienen diabetes tienen entre 10 y 15 años. Es necesario realizar un test de orina y sanguineo para diagnosticarla, pero podrias notar que tu gato come y bebe mucho, pero a la vez pierde peso. Suele requerir un cambio de dieta e inyecciones de insulina.

- Problemas de tiroides: ña tiroides es una glandula que secreta hormonas relacionadas con el metabolismo. Aproximadamente el 10% de gatos de mas de 10 años tiene problemas de tiroides. El gato podria presentar hipertension, hiperactividad, perdida de peso... EL veterinario podria prescribir una dieta con una cantidad de yodo moderado.

- Hipertension: o presion sanguinea alta. No es una enfermedad en si misma, sino un sintoma de otra enfermedad. No se ven signos evidentes, y es el veterinario el que lo puede detectar durante la visita.

- Problemas gastrointestinales: la enfermedad inflamatoria del intestino (IBD) es una de las mas comunes, y sus sintomas son muy difusos, como diarreas, vomitos, perdida de peso... Los gatos con estos problemas pueden requerir medicacion y cambios en la dieta.

- Cáncer: la mitad de los gatos que mueren con mas de 10 años mueren de cancer, pero aun asi, el diagnostico y el tratamiento de estas enfermedades ha mejorado mucho. El cancer mas comun es el linfoma. No obstante, hay muchos tipos de cancer y a veces son dificiles de detectar.


- Artritis: muy similar a lo que ocurre en humanos mayores, los gtos tambien desarrollan esta enfermedad. Si llega a ser muy dolorosa, quiza necesiten analgesicos. Pueden utilizarse suplementos para mejorar la enfermedad.

Es relativamente normal que tu gato desarrolle varias de estas enfermedades a la vez, y necesite medicacion para varias. Normalmente a los gatos no les gusta tomar medicacion, y el proceso se hace pesado. Procura encontrar la forma menos estresante para ambos de tomarla. Tu veterinario podria asesorarte en este punto, ya que a veces los medicamentos vienen en diferentes formas (pastilla, capsula, liquida) que pueden ser mas o menos dificiles de dar.

Cuando es la hora de decir adios...

Aunque aseguremos una buena calidad de vida a nuestro gato, es posible que su condicion empeore. Es normal que con la edad, el cuerpo ya no funcione como antes, y llegara un punto que debamos pensar en si merece la pena alargarle la existencia a costa de tener una calidad de vida baja.

Seguramente esta sera una de las decisiones mas dificiles que tendras que tomar. Valorar si el gato sufre en exceso frente a lo que esta disfrutando, a veces es muy complicado. Tu veterinario podria ayudarte e informarte sobre como proceder. Aunque no mitigara el dolor de dejar partir a tu compañero felino, siempre es bueno estar informado para saber que esperar.


¡Esperamos que tu gato tenga una larga y buena vida!



Mas info:
http://icatcare.org/advice/elderly-cats
http://www.cats.org.uk/uploads/documents/cat-care-leaflets-2013/EG16_Elderly_cats.pdf
http://www.vet.cornell.edu/fhc/Health_Information/brochure_seniorcat.cfm
http://feline-nutrition.org/nutrition/dont-let-your-senior-cat-become-a-skinny-old-kitty
http://www.aspca.org/pet-care/cat-care/common-cat-behavior-issues/older-cats-behavior-problems
http://www.catvets.com/public/PDFs/ClientBrochures/FriendsforLifeBrochure-Purina.pdf
http://messybeast.com/Oldcat.htm
http://www.peteducation.com/article.cfm?c=1+2140&aid=609

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