jueves, 20 de agosto de 2020

Lamido excesivo en gatos

 

Los gatos son animales que frecuentan poco el veterinario. Suelen ocultar muy bien sus dolencias, y a veces, cuando nos queremos dar cuenta, el problema ya está ahi y no sabemos muy bien a que viene. EL post de hoy tiene que ver con un comportamiento de los gatos que, en la mayoria de los casos, no entendemos muy bien porque aparece. A tu gato le salen calvas de pelo e incluso heridas, y lo peor es que descubres que se las hace a si mismo...

 

Los gatos se acicalan mucho, todos los sabemos. Son animales muy limpios que gustan de tener el pelaje impoluto. Pero tambien sabemos que es una forma de aliviar el estrés. Cuando un gato está disgustado o algo no le gusta demasiado, tiende a lamerse los costados como forma de alivio, ya que al acicalarse se secretan endorfinas (las "hormonas de la felicidad").

Los gatos que se lamen en exceso empiezan a quitarse pelo, aunque tu no lo veas. Muchas veces este comportamiento pasa desapercibido, porque el gato lo hace cuando tu no estás. Pero al tiempo la cantidad de pelo de ciertas zonas es menor, y acaba por desaparecer, observandose calvas. Normalmente, estas calvas están en la barriga, extremidades o flancos del animal, ya que son las zonas donde preferentemente se lamen.

 Si el lamido continua, el gato puede hacerse heridas. Rara vez el lamido llega a una automutilación.

 

Causas

Si un día descubres que tu gato presenta este problema, lo primero que hay que descartar es que haya un problema físico de fondo. Y de hecho, sería lo mejor ya que son más sencillos de resolver. Por tanto, acude a tu veterinario para que e haga un chequeo, especialmente fijándonos en:

- Alergia: la alergia puede hacer que al gato le pique la piel. Tenemos un post sobre las alergias en gatos que puede serte util. En estos casos las calvas suelen estar repartidas por el cuerpo en pequeñas ronchas, ya que al gato le pica todo el cuerpo. Las causas de alergia son variadisimas e incluyen alimentos, sustancias del entorno e incluso las mismas pulgas o parasitos que pueda portar. Por eso es importante recapitular si ha habido algun cambio en la dieta, o has introducido un limpiador o producto nuevo en casa. Tambien observar si hay parasitos. Una forma de comprobar si la causa es alergica, es suministrar al gato antihistaminicos y observar si hay una mejora o hacerle un test alergico. Los acaros en las orejas tambien pueden hacer que el gato esté inquieto y en este caso los parches de calvas estarán cerca de las orejas.

- Infecciones: algunas infecciones pueden hacer que al gato le pique la piel, como una infección por hongos (fúngica). Para ver si tu gato tiene hongos, hay que hacer un cultivo de una muestra que tomara el veterinario.

- Una herida: si el gato tiene una herida que le duele o pica, tendera a lamerse. Esto es bien conocido por los dueños de gatos cuando los esterilizamos, que intentamos que no se laman la cicatriz de la cirugia. Pero a veces un gato puede tener heridas por alguna razón y tender a lamerse más. Esto puede derivar en una obsesión, una especie de circulo vicioso donde el lamido nunca deja cerrar la herida y por ello, al estar abierta, sigue doliendo y el gato se acicala.

- Inflamaciones en la piel: por causas que se desconocen, a veces un gato puede tener inflamaciones de origen autoimnume, por ejemplo. Un ejemplo es el complejo granuloma eosinofilico, que provoca lesiones en la piel que el gato tiende a lamerse, y las empeora de este modo. El veterinario puede requerir una bipsia de la piel para confirmarlo. Normalmente responde a tratamiento con esteroides.

- Dolor por alguna causa: en ocasiones el dolor por alguna enfermedad que no vemos provoca un estado de disconfor a nuestro animal que le lleva a lamerse como forma de alivio. Por ello, en el chequeo general habra que mirar todo el cuerpo del animal, como infeccion de orina, piedras en el riñón, hipertiroidismo, dolor de oidos, dolor dental, artritis, tumores, impactacion de las glandulas anales, dolor de estómago, estreñimiento... y un sinfin de problemas que podrian estar ocultos.


Si nada de lo anterior puede confirmarse en la consulta del veterinario, entonces, como diagnostico de descarte se dice que la causa del lamido excesivo es psicologica. 

¿Que podria estar causando entonces esta auto- depilacion? Pues literalmente, casi cualquier cosa. Por dividirlo de alguna manera, puede ser que al gato "le moleste algo" o bien que esté aburrido.

Ya sabemos que los gatos son animales de constumbres, les gusta que su territorio se mantenga igual, sin cambios. Si ha cambiado algo en casa, en vuestras costumbres, ha llegado un nuevo miembro de la familia, has cambiado cosas de sitio, usas una nueva arena o comida o cualquier cosa (los gatos son muy raros, si)... esto puede haber ocasionado estres suficiente a tu gato como para que intente canalizarlo a traves del lamido. Si hay varios gatos en casa puede que sus relaciones entre ellos ya no sean igual. Puede que tus nuevos horarios de trabajo le afecten. Tendrás que analizar si ha ocurrido algo, no solo mientras te diste cuenta de las calvas, sino mucho antes (el problema puede haberse estado gestando desde hace mucho mas tiempo) que haya podido estresar al gato. 

Algunos gatos presentan stress por separación del dueño. En estas circunstancias, dejar al animal objetos con nuestro olor personal puede ayudar (como una camiseta), o una grabación con nuestra voz.

Otro de los factores psicologicos que pueden estar provocando este problema es el aburrimiento. Los gatos son animales que necesitan su dosis diaria de acción y juegos, y en los animales caseros esto no siempre es posible, ya que en muchas ocasiones sus hábitas están carentes de estímulos. Ya hemos hablado en varias ocasiones de que una casa con gato tiene que incluir lugares de afilado de uñas, esparcimiento, relajación... preferentemente en altura y con sitios donde emboscar y trepar. Además conviene ir cambiando los juguetes que estan a disposición del gato de cuando en cuando.

Por otra parte, el dueño o dueños deben jugar con el animal, ya hemos hablado en varias ocasiones de la importancia del juego en la vida del gato. Si tu gato padece lamido excesivo, prueba a incrementar este tiempo con el. Para ello tienes una gran diversidad de juguetes a tu disposición, aunque con frecuencia una simple bola de papel puede servir. Pasate por nuestro post sobre juguetes felinos

Si no dispones de tiempo para jugar, puedes utilizar alguno de los juguetes interactivos que existen en el mercado, y que permiten al gato entretenerse solo. Pero no deberian ser lo unico que tiene el animal para entretenerse, ya que el gato aprecia que el dueño le dedique tiempo.

Una calva en el dorso de un gato

Además de todo, algo que podría ayudar en estas situaciones son feromonas felinas como el Feliway. Este olor da una sensacion de calma a los gatos, y podria ayudar en el proceso. Asi mismo, existen algunos productos calmantes en el mercado, como sprays con valeriana, piensos y chucherias con sustancias calmantes o pastillas como Zylkene u otros tratamientos que puedes probar. No a todos los gatos les afectan de igual modo, pero puedes probar para mejorar la recuperación.

 

 

En el caso de que el stress se deba por la introducción de otro gato en casa, te recomendamos nuestro post que escribimos para ello.  

En algunas ocasiones, el veterinario recetará medicamentos a tu gato para tratar de romper el circulo vicioso lamido-stress, como por ejemplo ansiolíticos. El gato no debe tomarlos de por vida, sino tan solo un tiempo prudencial para que se pueda relajar y deje de hacerlo. Algunos gatos no toleran bien esta clase de drogas, y en vez de relajarlos, se ponen todavía más nerviosos. Muchas veces se debe al hecho de que la droga les hace tener sus sentidos menos aguzados o sentirse raros, y eso les asusta, poniendose más nerviosos.

Para tambien tratar de romper el vicio, pueden poner durante un tiempo un collar isabelino a tu gato, de tal modo que no pueda lamerse. Hoy en dia no solo existen los tipicos collares rigidos, sino tambien otros mas comodos, como si fueran almohadones o inflables, que son mucho mas comodos para el animal y son mejor tolerados. Tambien podría servirte un body que cubra su cuerpo, incluso puedes fabricarlo tu mismo con una camiseta vieja.

Aunque tu gato deje de larmerse, has de tener en cuenta que hay gatos proclives a hacerlo, y por tanto, les da a temporadas. Puede que ahora lo haga, se le quite, mas adelante vuelva a hacerlo. Tendras que volve a seguir las pautas descritas. En todo caso, es muy importante mantener la paciencia y no castigar al animal, que puede ver incrementado su estrés. Se observador para detectar posibles cambios en el comportamiento de tu gato, ciñete a sus rutinas habituales y mantenle activo.



 Para saber mas....

 

 https://www.mspca.org/angell_services/overgrooming-cats/

https://www.thesprucepets.com/how-to-stop-cat-over-grooming-554052

https://www.petmd.com/cat/general-health/how-tell-if-your-cat-over-grooming

https://www.foyel.com/paginas/2009/09/780/acicalamiento_excesivo_en_gatos_o_alopecia_psicogena_psicogena_felina/

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